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La presbytie n’est pas à proprement parler une erreur de réfraction, puisque ce n’est pas la forme de l’œil qui est en cause, mais le vieillissement. Il s’agit plutôt d’une perte d’accommodation, c’est-à-dire la capacité d’ajuster sa vision en regardant à différentes distances.

Avec le temps, le cristallin épaissit et perd son élasticité et sa capacité à faire la mise au point des images regardées. Les personnes dans la quarantaine notent souvent un embrouillement de leur vue lorsqu’ils regardent des objets rapprochés. Il leur faut alors s’éloigner pour être en mesure de bien voir, ce qui peut vite devenir un irritant.

Le processus de vieillissement du cristallin survient chez tout le monde, mais la santé et l’environnement peuvent influencer l’accélération du phénomène.

Signes et symptômes

Les signes et les symptômes communs de la presbytie sont :

  • un embrouillement de la vue de près;
  • des maux de tête et des douleurs autour des yeux;
  • une fatigue visuelle;
  • une difficulté à travailler longtemps de près;
  • une difficulté à voir clairement en l’absence de sources lumineuses.

Évaluation et traitements

Lors de l’examen oculovisuel, l’optométriste examinera la vision de loin, puis mesurera la capacité de l’œil à faire la mise au point en vision de près.

La correction de la presbytie se fait aisément avec des lunettes ou des lentilles cornéennes, mais elle varie selon les tâches à effectuer de près. En effet, quelqu’un qui travaille à l’ordinateur n’aura pas besoin de la même correction que quelqu’un qui conduit un camion. Il existe différentes options de correction et votre optométriste pourra vous aider à trouver celle qui correspond le mieux à vos besoins à la suite de votre examen de la vue.

Chez un patient qui voit bien de loin, il est possible de corriger la presbytie avec des lunettes en vision de près pour la lecture. Il s’agit d’une simple lentille grossissante qui permet de voir des objets à une distance précise. Le désavantage de ce type de correction est que la lentille n’est pas conçue pour faire la mise au point à toutes les distances. Ainsi, on doit porter ou enlever les lunettes selon l’activité en cours, ce qui augmente les risques de les perdre, bien qu’il soit toujours possible de les porter autour du cou.

Une autre option de correction est possible grâce aux lentilles à plusieurs foyers qui permettent de faire la mise au point à différentes distances. Les lentilles bifocales ou trifocales, que l’on reconnaît par la ligne de démarcation, ont été fort utiles à de nombreuses générations de presbytes. En forme de rond ou de demi-lune, ces lentilles sont de moins en moins utilisées aujourd’hui.

De nos jours, on recourt plus souvent aux lentilles progressives pour améliorer la vision à toutes les distances. L’avantage est que la surface de la lentille offre différentes forces, selon les besoins du patient. Par exemple, certaines lentilles améliorent principalement la vision de loin dans le haut de la surface alors que d’autres lentilles améliorent principalement la vision de près dans le haut de la surface.

Enfin, il existe des lentilles adaptées aux activités qui requièrent une vision intermédiaire. Ce type de lentille dite dégressive ne permet pas d’avoir une bonne vision de loin, par exemple pour la conduite. La partie supérieure de la lentille est optimale pour lire à l’ordinateur ou sur une table de travail alors que la partie inférieure est optimale pour jouer sur le téléphone intelligent, lire les ingrédients d’une boîte de conserve ou enfiler une aiguille.

Suivi avec l’optométriste

Généralement, la presbytie se fait sentir vers l’âge de 40 ans et peut se manifester soudainement ou s’installer graduellement. Après cet âge, la vision peut changer souvent et il faut donc prévoir plusieurs ajustements de la prescription. C’est aussi à cette période que certaines maladies oculaires font leur apparition. Pour cette raison, les optométristes recommandent un examen annuel de la vision et des yeux chez les personnes de 40 ans et plus.

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